Samba 2017, toutes griffes dehors

MASCOTTE – Samba, la mascotte de la Coupe d’Afrique des Nations 2017 organisée au Gabon, a un aspect trop agressif pour faire l’unanimité.

can-2017-samba-1

Lorsqu’à Franceville, le 25 mars 2016 à l’occasion d’un match Gabon-Sierra Leone, Samba sortit de sa boite, c’est comme si un immense cri de frayeur envahit le stade. Avec ses dents pointues, ses griffes acérées et son regard félin, la mascotte de la CAN 2017 a tout simplement fait peur au peuple gabonais.

Une panthère noire, c’est vrai, a rarement un aspect sympathique, mais Samba dénote singulièrement par rapport aux précédentes mascottes du tournoi. La panthère a été choisie pour faire le rapprochement avec les joueurs de l’équipe nationale du Gabon, qui ont adopté en 2000 le surnom du fauve. Quand au nom Samba, il fait référence à l’expression « Mbolo samba » pour dire bonjour en langue bantoue. Et peut-être un peu aussi au Brésil, dont le drapeau porte les mêmes couleurs que celui du Gabon.

samba-meets-gaguie

Rapidement les Gabonais ont manifesté leur colère : Comment ce fauve agressif au regard belliqueux peut-il représenter notre pays ? Samba souffre rapidement de la comparaison avec Gaguie qui représentait la CAN 2012 conjointement organisée avec la Guinée Equatoriale. Certes, le gorille avait l’air un peu bênet et plutôt bourru, mais il gardait un coté éminemment sympathique.

Sur les réseaux sociaux nait le hashtag #ChangeonsLaMascotteDeLaCAN17 a qui propose une mascotte beaucoup plus représentative, le perroquet gris Jackou. Mais la voix de ses partisans ne sera pas entendue par le comité d’organisation. Après tout, Samba avait reçu l’approbation du président Ali Bongo et des représentants de la FIFA.

Heureusement, à quelques jours de l’ouverture du tournoi, le Mascot’Tour de Samba permet de constater que celui-ci à quelque peu adouci ses traits : plus de dents menaçantes, des oreilles plus arrondies, et un sourire plus séduisant. La 31e édition de la Coupe d’Afrique des Nations peut commencer.

Samba 2017 Mascot'tour

 

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