Like a rolling stone

LIVRE – Le récit de Vincent Duluc, « Le cinquième Beatle » (2014, Stock), raconte la légende de George Best, première pop-star de l’histoire du foot.

George Best, le cinquième Beatles

Quand le romancier rédige la biographie d’une figure du passé, il se retrouve rapidement tiraillé entre la précision historique et la légende. Faut-il énoncer cliniquement les faits en citant les sources, en les vérifiant, en les recoupant ? Ou faut-il plutôt s’en tenir à une réalité construite pièce après pièce dans l’imaginaire collectif ?

Vincent Duluc, journaliste à L’Equipe, s’est volontairement laissé emporté vers la deuxième solution. Dans « Le cinquième Beatles« , il a choisi de faire de George Best un personnage de roman sans n’avoir besoin d’inventer une histoire. La légende était déjà écrite par l’intéressé, qui a construit son propre mythe à coup de petites phrases légendaires et en l’instrumentalisant avec la complicité des médias.

George Best

Footballeur brillant, sans doute le meilleur de l’histoire du foot britannique, George Best fut une météorite dans l’histoire du sport. Talent précoce, il touche les sommets dès l’âge de 22 ans (Ballon d’Or de l’année 1968, qui ne pouvait trouver meilleur symbole !). Il entame ensuite un spectaculaire déclin sportif tout en entretenant une image de pop star rebelle, avide de voitures et de jolies filles. Et d’alcool.

L’auteur s’intéresse finalement peu au footballeur – sur les 230 pages, quinze seulement parlent vraiment de foot. Il préfère suivre l’homme sur le chemin de ses excès, commenter ses frasques avec distance et pointes d’humour. On baigne dans l’Angleterre des seventies, cette terre si lointaine que les plus chanceux gagnent en ferry pour y goûter cette atmosphère particulière où se réinvente chaque jour le foot, le rock et la mode.

Citations George Best

Le génie de Manchester est associé aux Beatles, groupe de Liverpool, dans l’imagerie d’une société britannique en pleine mutation. Mais si les Beatles étaient quatre, George Best était seul. Footballeur de légende, gueule d’ange riche et célèbre, à l’insolence couverte de grâce, il était avant tout un homme dépressif, un « jeune homme célèbre que les femmes poursuivent et que la tristesse rattrape« . Il est mort en 2005 à l’âge de 59 ans, le corps meurtri par ses excès.

« Il était arrivé dans le salon en même temps que la télé et il n’était pas si difficile de voir en lui un cinquième Beatles – le même style en rupture, la même coupe mod, les mêmes cris de filles qui l’acclamaient » (Vincent Duluc)

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