C’mon England

MUSIQUE – En Grande Bretagne, foot et musique sont indissociables. Et à chaque coupe du monde prolifèrent des chansons plus ou moins officielles pour encourager le onze d’Angleterre. Et d’Ecosse, aussi.

 

Tous les deux ans environ, lorsqu’approche une Coupe du Monde de foot ou un Euro, une lutte fait rage dans les maisons de disques pour obtenir le label très courtisé de « Chanson Officielle de l’Equipe d’Angleterre ».

En 1966, l’épreuve reine du foot se pose en Angleterre en plein coeur du swinging london. La rencontre foot et pop était inévitable. Lonnie Donegan compose « World Cup Willie« , première chanson de la Coupe du Monde reconnue par la FIFA. (lire notre article Willie 1966, mascotte première)

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En 1970, le onze de Alf Ramsey s’en va au Mexique défendre son titre. Juste avant, les joueurs enregistrent « Back Home« , une chanson écrite par Bill Martin et Phil Coulter. L’idée de faire enregistrer une chanson par les joueurs fait son chemin et sera maintes fois renouvelée. « Back Home » est une marche entraînante chantée en choeur, ce qui permet de masquer d’éventuelles fausses notes. Les joueurs sont en outre soutenus vocalement par des choristes professionnels, et on dit même que le grand Elton John était de la partie. Le morceau restera trois semaines en tête des charts britanniques.

En 1974, l’Angleterre est absente de la Coupe du Monde, mais pas l’Ecosse. Et celle-ci compte bien se faire entendre. Deux chansons accompagnent les Ecossais en Allemagne de l’Ouest : « Easy Easy » et « Scotland Scotland Scotland« .

En 1978, l’Angleterre rate à nouveau la qualification pour la phase finale, mais pas l’Ecosse, seule représentante britannique en Argentine. Les Ecossais font appel à leur plus célèbre supporter, Rod Stewart, pour composer leur hymne « Ole Ola« . Deux autres morceaux sortent pour la même occasion : « 5,000,000 Scotsmen Will Call » et « Scotland Easy Okay« .

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En 1982, l’Angleterre est de retour dans le gotha mondial et du coup les joueurs sont appelés à pousser la chansonnette. La chanson s’appelle « This Time » et elle est composée par Chris Norman et Pete Spencer (les mêmes qui ont écrit « Head over heels » pour Kevin Keegan en 1979). C’est aux mythiques studios d’Abbey Road, à l’ouest de Londres, qu’ont eu lieu les enregistrements. Les joueurs en ont profité pour enregistrer d’autres standards : Glenn Hoddle entonne « We are the Champions« , Viv Anderson et Trevor Francis lancent « You’ll never walk alone » et Justin Fashanu chante « Do It Cos You Like It« .

Du coté de l’Ecosse, également présente en Espagne, on préfère « We Have A Dream« .

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En 1986, les joueurs de l’équipe d’Angleterre enregistrent « We’ve got the whole world at our feet« , un morceau écrit par Tony Hiller, Stan James et Bobby James et inspiré du standard américain des années 20, « He’s got the whole world in his hands« . Ce fut une grande déception, le morceau n’ayant pas dépassé la 66e place des charts. On aurait préféré comme morceau officiel le « World Cup Theme » du groupe électronique Colourbox.

Petite consolation pour le trio de compositeurs. Il écrivent également pour l’équipe d’Ecosse « Big Trip to Mexico » qui connaîtra un meilleur sort.

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Sans doute le flop de 1986 incite-t-il la Fédération à ne plus faire chanter ses chansons par les joueurs de l’équipe. En 1990, la chanson officielle est confiée à un vrai groupe, en l’occurrence New Order, qui concocte « World in Motion » avec le comédien-parolier Keith Allen. Quelques joueurs de la sélection anglaise sont invités à l’enregistrement parmi lesquels l’attaquant John Barnes qui stupéfie tout son monde en jouant la partie rappée du morceau. Un succès considérable qui occupera de longues semaines la tête des charts. (lire notre article Mad-chester for England).

De son coté, l’équipe d’Ecosse est accompagnée par le morceau « Say it with pride« .

En 1994, l’Angleterre est absente de la World Cup aux Etats Unis. Tout comme l’Ecosse.

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En 1998, c’est « (How Does it Feel to be) On Top of the World ? » qui fait office de chanson officielle de l’équipe d’Angleterre. Il s’agit d’un morceau composé par Ian McCulloch pour un super-groupe composé des membres de Echo and the Bunnymen, de Space, des Spice Girls et de Simon Fowler. Le morceau atteint la neuvième place des charts, mais se fait doubler par deux morceaux plus convaincants. D’abord « Vindaloo » de Fat Les, un morceau parodique écrit par Alex James (bassiste de Blur) et Keith Allen (encore lui) qui atteindra la deuxième place (grâce notamment à une excellente vidéo parodique, voir en fin d’article). Ensuite, « Three Lions’98« , une version réenregistrée du morceau composé par Ian Broudie aux cotés des animateurs Frank Skinner et David Baddiel à l’occasion de l’Euro’96 et qui atteindra de nouveau la première place (lire notre article Pure Football).

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En 2002, C’est la chanson « We’re on the ball« , de Ant and Dec qui accompagne l’équipe d’Angleterre au Japon. Un morceau très cuivré, où il est surtout question du sélectionneur Sven Goran Eriksson, mais un morceau pas terrible qui accrochera toutefois la troisième place dans les charts. Ce n’est pourtant pas le choix qui a manqué, tant les candidats à la official song sont désormais nombreux. Il y a New Order qui aurait bien aimé refourguer son « World In Motion » réactualisé avec la participation de David Beckham. Il y a l’ex-Jam Paul Weller avec « Going Underground« , Martin Bell and Johnny Spurling avec « Sven’s Song » ou Fat Les, encore lui, et son « Jerusalem« . Ou encore le « England crazy » de Terry Venables, l’ancien sélectionneur transformé en crooner. De son coté, Norman Cook, alias Fatboy Slim, dont la tournée au Japon coincida avec les matches du onze anglais, il n’a pas hésité à vendre ses prestations sous le terme de DJ officiel de l’équipe d’Angleterre.

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En 2006, le groupe Embrace sort un maussade « World at your feet » qui atteint toutefois la troisième place des charts. On respire toutefois lorsqu’on sait que la FA aurait très bien pu choisir l’abominable Crazy Frog et sa version de « We are the Champions« .

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En 2010, il n’y a pas eu de chanson officielle pour l’équipe d’Angleterre. Par défaut, c’est un rap de Dizzee Rascal et James Corden, « Shout for England » (dont le refrain reprend le « Shout » de Tears for Fears), qui s’est imposé. Cela aurait pu être « World Cup Willie 2010« , par Lonnie Donegan Junior, le rejeton du roi du skiffle, qui tente de surfer sur la nostalgie que provoque chez les anglais de tout âge l’année 1966.

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