La malédiction du Ballon d’Or

LISTING – Le Ballon d’Or récompense depuis 1956 le meilleur footballeur européen, et depuis 1995 le meilleur footballeur du monde. Mais il porte également la poisse à son lauréat lorsque celui-ci va disputer la Coupe du Monde. (Article simultanément publié sur les Cahiers du Football).

Ballon d'Or 2013

Le Ballon d’Or a été créé en 1956 par le magazine français France-Football en même temps que le quotidien L’Equipe mettait sur pieds la Coupe d’Europe des Clubs. Un jury de journalistes européens, un par pays, était chargé de désigner le meilleur joueur du continent. C’est l’Anglais Stanley Matthews qui fut le premier lauréat.

Cette formule fit longtemps autorité, mais elle privait le palmarès de joueurs provenant d’autres continents, notamment l’Argentin Diego Maradona, joueur de Naples, intrinsèquement le meilleur joueur d’Europe sans un Ballon d’Or pour valider l’évidence. C’est pourquoi en 1995, la récompense fut ouverte à tous les joueurs évoluant dans un championnat européen quelque soit leur continent d’origine. Ce qui profita aussitôt au Libérien George Weah.

En 2009, le concept fut racheté par la FIFA, qui étendit la récompense à tous les joueurs du monde, en faisant voter les journalistes (un par pays), mais également les professionnels de la profession (le coach et le capitaine de chaque sélection), et sans doute aussi un peu les sponsors (mais là, ça n’engage que nous).

Quelque soit la formule employée, un surprenant constat demeure : jamais un Ballon d’Or en titre n’a remporté la Coupe du Monde ! Faut-il y voir une malédiction ? Un statut trop difficile à supporter ? Ou plus sûrement une simple facétie du palmarès ?

Voici l’histoire des lauréats du Ballon d’Or au moment où se disputait une Coupe du Monde.

ballondor-1957-distefanoAlfredo Di Stefano (1957) est naturalisé espagnol lorsqu’il remporte son premier Ballon d’Or. Il joue déjà régulièrement avec l’équipe d’Espagne. Malheureusement, celle-ci ne se qualifie pas pour la Coupe du monde 1958 en Suède. Celui que beaucoup considèrent comme le plus grand footballeur européen de l’histoire n’apparaîtra d’ailleurs jamais en Coupe du Monde. Sélectionné en 1962 au Chili, il ne pourra être aligné à cause d’une blessure en match de préparation.

ballondor-1961-sivoriOmar Sívori (1961), comme Di Stefano, est d’origine argentine. Il est naturalisé Italien quelques mois avant son Ballon d’Or, puis sélectionné pour la Coupe du Monde 1962 avec la Squadra Azzurra. Mais au Chili, l’équipe italienne se fait sortir dès la premier tour. L’Oriundi ne revêtira plus la tunique azzurra et n’aura finalement connu que neuf sélections.

ballondor-1965-eusebioEusébio (1965) s’en va disputer la Coupe du Monde 1966 en Angleterre avec le Portugal, qualifié pour la première fois. L’équipe lusitanienne termine le tournoi à la troisième place et Eusébio meilleur buteur du tournoi. Une belle performance, mais pas de titre mondial. Ce sera la seule Coupe du Monde du Diamant Noir. Le Portugal n’y reviendra que vingt ans plus tard.

ballondor-1969-riveraGianni Rivera (1969) participe en 1970 à sa troisième Coupe du Monde avec l’équipe d’Italie. La Squadra fait un bon tournoi et accède à la finale grâce à un but décisif de son Ballon d’Or lors de la mythique demi-finale contre la RFA (4-3). Malheureusement, Rivera n’est pas titularisé pour la finale, le sélectionneur transalpin lui ayant préféré son rival de l’Inter Sandro Mazzola. Lorsque Rivera entre à six minutes de la fin, son équipe est déjà menée 3-1 et n’est plus qu’un jouet entre les griffes du Brésil (score final 4-1).

ballondor-1973-cruijffJohan Cruijff (1973) est avec l’équipe des Pays-Bas le grand favori de la Coupe du monde 1974 en RFA. Les Néerlandais parviennent bien en finale, mais connaissent ce jour-là un jour sans, battus 2-1 par des Allemands qui jouaient à domicile. Johan Cruijff voit ainsi son grand rival Franz Beckenbauer soulever la Coupe du Monde à sa place. Curieusement, cela ne l’empêchera pas de remporter le Ballon d’Or 1974.

ballondor-1977-simonsenAllan Simonsen (1977) est Danois, et son équipe nationale n’est pas qualifiée pour le Mundial 1978 en Argentine. Le Danemark n’a d’ailleurs à cette époque jamais participé à la Coupe du Monde. Ce n’est qu’en 1986, à 34 ans, que le lutin de Vejle découvrira la Coupe du Monde, pour quelques minutes sous le soleil du Mexique.

ballondor-1981-rummeniggeKarl-Heinz Rummenigge (1981) participe à la Coupe du Monde 1982 en Espagne avec l’équipe de RFA, mais il va connaître le même sort que Rivera et Cruijff : Une défaite en finale. Kalle a disputé une grande partie du tournoi diminué par une blessure, mais a quand même inscrit cinq buts.Il perdra une nouvelle finale de Coupe du Monde quatre ans plus tard au Mexique.

ballondor-1985-platiniMichel Platini (1985) est le capitaine de l’équipe de France qui dispute la Coupe du Monde au Mexique. Parmi les grands favoris du tournoi, les Bleus s’inclinent en demi-finale, leur capitaine triple Ballon d’Or n’ayant pu donner sa pleine mesure en raison d’une lancinante douleur à la cheville.

ballondor-1990-vanbastenMarco Van Basten (1989) dispute la Coupe du Monde 1990 en Italie avec l’équipe des Pays-Bas. Mais celle-ci s’y montre extrêmement décevante, éliminée dès les huitièmes de finale par son rival allemand. Van Basten, fatigué par une harassante saison avec le Milan AC, n’a pas inscrit le moindre but. Il ne disputera pas d’autres Coupes du Monde comme joueur.

ballondor-1993-baggioRoberto Baggio (1993) dispute la Coupe du Monde 1994 aux Etats Unis avec l’équipe d’Italie. Mais comme Rivera, Cruijff et Rummenigge avant lui, le Florentin va connaitre la cruelle déception de s’incliner en finale. Pire même, c’est lui qui provoque la défaite de son équipe en envoyant son tir au but dans le ciel de Los Angeles.

ballondor-1997-ronaldoRonaldo (1997) participe à la Coupe du Monde 1998 en France avec l’équipe du Brésil. Et devient le cinquième membre des Ballons d’Or qui accèdent à la finale pour la perdre, après Rivera, Cruijff, Rummenigge et Baggio. Après un bon tournoi où il inscrit trois buts, Ronaldo manquera sa finale (même Franck Leboeuf parvient à le tacler !). On apprendra plus tard qu’il avait été victime d’une crise d’épilepsie quelques heures avant le match.

ballondor-2001-owenMichael Owen (2001) participe à la Coupe du Monde 2002 au Japon avec l’équipe d’Angleterre. Celle-ci, comme à son habitude, fait un bon début de tournoi avant de se faire sortir en quart de finale, par le Brésil. Michael Owen aura marqué deux buts au cours du tournoi. A 22 ans, il a tout l’avenir devant lui.

ballondor-2005-ronaldinhoRonaldinho (2005) participe à la Coupe du Monde 2006 en Allemagne avec l’équipe du Brésil. Bien que tenants du titre, les auriverde se font sortir en quart de finale par leur bête noire française. Tout juste sacré champion d’Europe avec Barcelone, Ronaldinho était annoncé comme une star du tournoi mais passe complètement à coté. Il n’inscrit aucun but et entame sans le savoir, à 26 ans, son irrémédiable déclin.

ballondor-2009-messiLionel Messi (2009) participe à la Coupe du Monde 2010 avec l’équipe d’Argentine. Alors qu’il inscrit but sur but en club, le Barcelonais ne trouve pas ses marques en sélection. Il n’inscrit aucun but durant le tournoi en Afrique du Sud, et l’équipe coachée par Diego Maradona se fait sortir en quarts de finale. Pourtant, comme Johan Cruijff en 1974, Lionel Messi remportera quand même le Ballon d’Or en fin d’année. Au grand dam de certains de ses coéquipiers du Barça sacrés champions du monde avec l’Espagne.

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